Alloro: proprietà, benefici, uso e controindicazioni

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L’alloro è una pianta molto diffusa e molto utile per profumare l’ambiente, per insaporire i cibi ed è anche un rimedio naturale grazie alle sue proprietà benefiche. Scopriamo insieme in questo articolo le proprietà dell’alloro, i suoi benefici per la salute e le eventuali controindicazioni.

Alloro: caratteristiche generali

La pianta, di cui usiamo le foglie in cucina, appartiene alla famiglia delle Lauraceae. Si presenta come un arbusto o un piccolo albero con folte foglie verde scuro, dure e profumate, lucide sopra ed opache sotto. I fiori, che compaiono in primavera, sono color giallo opaco, riuniti ad ombrello. I frutti si presentano come drupe lucide e nere.

L’alloro (Laurus nobilis) cresce spontaneamente sulle coste del Mediterraneo, la Spagna, la Grecia e l’Asia Minore. Tuttavia, viene anche coltivato in regioni più settentrionali.

Curiosità 

Anticamente si attribuiva un significato magico-mistico all’alloro. Gli antichi greci infatti lo adoperavano per le divinazioni e lo si bruciava sul fuoco per comunicare con gli dei. In particolare, veniva usato per favorire i sogni premonitori in modo da allontanare le negatività. Anticamente si credeva anche che potesse allontanare i temporali.

I romani lo utilizzarono successivamente come simbolo di vittoria. La famosa corona d’alloro era simbolo di gloria e potenza, mentre solo in seguito se ne intuirono le proprietà medicamentose. A quel punto fu infatti adoperato come rimedio contro la peste.

Nei nostri giorni permangono ancora alcune credenze popolari. In particolare, secondo la mitologia, la pianta di alloro fece la propria comparsa sulla terra in seguito ad un amore non corrisposto. La leggenda vuole infatti che Apollo, dio del sole, amasse alla follia la bellissima Dafne.

Apollo cercò di avvicinare la ninfa dopo aver ucciso il serpente Pitone, e pieno d’orgoglio si dichiarò a lei. Tuttavia, la ninfa, sacerdotessa della Madre Terra, andava fiera della sua libertà, e lo rifiutò. Lui la inseguì, e non appena giunse quasi sul punto di catturarla, Dafne chiese alla dea della terra Gea di essere trasformata in una pianta di alloro. Da quel momento la pianta divenne sacra ad Apollo e le sue fronde vennero usate per incoronare le teste dei poeti, degli eroi, dei vincitori.

Con il tempo, anche i romani scoprirono le proprietà per la salute della pianta. La trovarono infatti utile per curare i disturbi di stomaco e pancia, contro la sindrome premestruale, contro la febbre, le coliche e la tosse. Per quanto riguarda gli altri usi, viene adoperato come aromatizzante, rimedio antitarme e per preparare pediluvi e bagni rilassanti.

Alloro: proprietà e benefici per la salute

Le foglie e le bacche dell’alloro sono composte di oli essenziali e da geraniolo, cineolo, eugenolo, terpineolo, fellandrene, limonene, eucaliptolo e pinene. Le foglie di alloro contengono inoltre vitamine A, B, C, potassio, rame, calcio, manganese, ferro, selenio, zinco, magnesio ed acido folico. L’acido folico aiuta la salute della vista mentre le vitamine stimolano il sistema immunitario, il metabolismo ed il sistema nervoso.

Fra i principi attivi i più efficaci sono l’eugenolo ed il limonene dalle proprietà analgesiche antisettiche, antiossidanti, digestive e anticancro.

Viene invece dalla Sicilia l’antico uso di usare il decotto di alloro come digestivo, per alleviare i nervi e rilassarsi, ma anche per gli spasmi addominali. Il decotto è anche da considerarsi diuretico ed espettorante.

Si è scoperto in seguito che l’alloro ha anche proprietà stimolanti dell’appetito e carminative. Aiuterebbe ovvero ad espellere i gas nell’intestino e a combattere il gonfiore addominale.

Le bacche vengono invece adoperate per produrre l’oleolito di alloro che avrebbe un effetto antinfiammatorio, emostatico e astringente, utile contro traumi, artrosi, reumatismi e dolori dei muscoli.

Modalità d’uso

Per giovare delle proprietà e dei benefici dell’alloro si può preparare un decotto casalingo. Occorre un bricco d’acqua e tre o quattro foglie di alloro. Si mettono a bollire per dieci minuti, quindi si filtra e si beve. Se si ha una grande scorta di foglie d’alloro si possono seccare o ancora meglio congelare dopo averle pulite con un panno. Le foglie si possono comunque raccogliere tutto l’anno.

Infuso digestivo 

Un infuso si prepara come una tisana rilassante. Basta aggiungere le foglie fresche o secche a un po’ di acqua calda, attendere qualche minuto e bere. Ecco l’occorrente per prepararlo:

  • 40 gr. di foglie d’alloro
  • 20 gr. di foglie di malva
  • 20 gr. di fiori di camomilla
  • 15 gr. di semi di anice

Metodo di preparazione: versa un cucchiaio per tazza. Siccome è un infuso che favorisce la digestione, si consiglia di berlo dopo i pasti.

Tisana di alloro antinfluenzale

occorrente:

  • 10 gr. di foglie fresche

Metodo di preparazione: lasciare in infusione per 5 minuti quindi, dopo averlo bevuto, mettersi a letto ben coperti. Bere 2 volte al giorno.

Bagno rilassante

occorrente:

  • 5 o 6 grosse manciate di foglie fresche o secche
  • 2 litri d’acqua

Metodo di preparazione: fare un decotto lasciando bollire per 1/4 d’ora, mettere nella vasca e rimanervi per 1/4 d’ora. A quel punto rimanere 10 minuti sul letto.

Controindicazioni 

Non ci sono controindicazioni per l’uso delle foglie della pianta. Perciò lo puoi utilizzare tranquillamente in cucina o per preparare i tuoi infusi o decotti.

Attenzione: non va confuso con l’alloro lauroceraso che è tossico.

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Ultimo aggiornamento 2019-12-15 at 03:49 / Link di affiliazione / Immagini da Amazon Product Advertising API

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